Cómo romper el escepticismo médico

Una dosis de escepticismo puede ser saludable. El escepticismo puede alentar a las personas a obtener una segunda opinión cuando sienten que han sido diagnosticadas erróneamente. También puede alentar a las personas que buscan información de salud a validar las fuentes en un artículo que afirma ofrecer consejos médicos creíbles.

Pero en un mundo digital donde la desinformaci√≥n puede propagarse como un reguero de p√≥lvora y puede amplificarse a trav√©s de plataformas influyentes, el escepticismo tambi√©n puede ser una se√Īal preocupante. Al igual que muchos otros grupos e instituciones, los cient√≠ficos m√©dicos han visto una ca√≠da en los niveles de confianza p√ļblica, seg√ļn el Pew Research Center. E incluso una peque√Īa p√©rdida de confianza en la ciencia m√©dica puede tener efectos negativos en los resultados de salud.

A√ļn as√≠, el nivel de confianza de los estadounidenses en los cient√≠ficos m√©dicos sigue siendo alto, cercano al 80% a partir de diciembre de 2021. Y a menudo se conf√≠a m√°s en los profesionales que en los investigadores. De hecho, en la encuesta anual de Honestidad y √Čtica de Gallup, los estadounidenses clasificaron a las enfermeras como las m√°s altas entre 22 profesiones, seguidas por los m√©dicos. Examinar las habilidades que ganan la confianza de los profesionales m√©dicos entre la poblaci√≥n general podr√≠a ser la clave para descubrir c√≥mo abordar el escepticismo m√©dico en entornos de atenci√≥n m√©dica y tambi√©n cuando las personas lo encuentran en su vida cotidiana.

¬ŅQu√© es el escepticismo m√©dico?

Aunque hay muchas definiciones diferentes para el t√©rmino, el escepticismo m√©dico se ha definido como ¬ęduda en la capacidad de la atenci√≥n m√©dica convencional para alterar apreciablemente el estado de salud de uno¬Ľ.

El escepticismo m√©dico se ha definido como ¬ęduda en la capacidad de la atenci√≥n m√©dica convencional para alterar apreciablemente el estado de salud¬Ľ.

Melody Butler, BSN, RN, CIC, es la fundadora de Nurses Who Vaccinate, una organizaci√≥n dedicada a conectar a los defensores de la salud p√ļblica basados en la evidencia con el p√ļblico.

Seg√ļn Butler, cuando se trata de escepticismo m√©dico, los pacientes a menudo caen en uno de cinco niveles distintos:

Pro-Tratamiento: Un paciente que est√° a bordo con el tratamiento.

Pro-tratamiento pero vacilante: Un paciente que está a bordo con el tratamiento pero tiene preguntas y requiere alguna orientación para sentirse cómodo.

Indeciso: Un paciente que tiene muchas preguntas y necesita orientación significativa para tomar una decisión sobre el tratamiento.

Anti-tratamiento con excepciones: Un paciente que se identifica como no dispuesto a recibir tratamiento, pero hace excepciones. Por ejemplo, una persona puede identificarse como antivacuna, pero puede estar abierta a ciertas vacunas, como las vacunas contra la meningitis o la poliomielitis.

Firmemente anti-tratamiento: Un paciente que puede pertenecer a movimientos u organizaciones anti-tratamiento, o incluso ser parte del establecimiento anti-tratamiento. Pueden promover intencionalmente la propaganda.

Si bien el grupo anti-tratamiento recibe una cantidad significativa de atenci√≥n, hay muchas razones v√°lidas por las que las personas son esc√©pticas de la medicina convencional. Por ejemplo, varios estudios han demostrado que diferentes grupos raciales y √©tnicos, como los afroamericanos, tienen una desconfianza o escepticismo del campo m√©dico debido al maltrato hist√≥rico, as√≠ como a las experiencias actuales con discriminaci√≥n sist√©mica y atenci√≥n m√°s deficiente en entornos de atenci√≥n m√©dica. Del mismo modo, las personas LGBTQ pueden tener dudas sobre la b√ļsqueda de atenci√≥n si sienten que se les negar√° el acceso y el tratamiento adecuado o ser√°n estigmatizadas por profesionales en el campo.

Puede haber razones legítimas para sentir escepticismo y desconfianza en el campo de la medicina, pero también pueden tener graves consecuencias adversas. Como han demostrado numerosos estudios, la desconfianza puede impedir que los pacientes busquen atención y acepten atención (PDF, 65.1 KB), lo que puede exacerbar las disparidades de salud. Por el contrario, los pacientes que tienen una gran confianza en sus profesionales de la salud han reportado una mayor satisfacción con el tratamiento y una mayor calidad de vida.

¬ŅQu√© es la desinformaci√≥n m√©dica?

Un factor que complica la situaci√≥n es la r√°pida difusi√≥n de informaci√≥n m√©dica err√≥nea. La Organizaci√≥n Mundial de la Salud y las Naciones Unidas han calificado la proliferaci√≥n de informaci√≥n m√©dica inexacta relacionada con COVID-19 como una ¬ęinfodemia¬Ľ, lo que llev√≥ a la Oficina del Cirujano General (OSG) a publicar un marco sobre c√≥mo construir un entorno de informaci√≥n m√°s saludable.

En su respuesta, OSG explica c√≥mo la desinformaci√≥n ha podido propagarse tan r√°pidamente en sitios minoristas en l√≠nea, redes sociales y motores de b√ļsqueda, a trav√©s de tres pasos generales:

1

Apelar a la emoción

La desinformaci√≥n se enmarca de una manera emocional que puede ¬ęconectarse visceralmente, distorsionar la memoria, alinearse con los sesgos cognitivos y aumentar las respuestas psicol√≥gicas como la ansiedad¬Ľ, lo que alienta a las personas a reaccionar con urgencia y compartir con los dem√°s.

2

Fomentar el compromiso

Los usuarios est√°n incentivados a compartir a trav√©s de caracter√≠sticas del producto, como comentarios y me gusta, que ¬ęrecompensan el compromiso en lugar de la precisi√≥n, permitiendo que la informaci√≥n err√≥nea cargada de emociones se propague m√°s f√°cilmente que el contenido emocionalmente neutral¬Ľ.

3

Reforzando el mensaje

Los algoritmos env√≠an contenido a los usuarios en funci√≥n de la popularidad, lo que hace que el usuario est√© expuesto repetidamente a informaci√≥n err√≥nea, reforzando los mensajes que pueden ser falsos o da√Īinos.

Si bien cierta informaci√≥n en l√≠nea puede ser intencionalmente enga√Īosa, OSG se√Īala que muchas personas que la comparten pueden no estar tratando de enga√Īar a otros. A√ļn as√≠, las consecuencias de compartir informaci√≥n err√≥nea pueden ser significativas. En el contexto de la pandemia de COVID-19, OSG inform√≥ que la exposici√≥n a informaci√≥n err√≥nea dio lugar a que las personas se negaran a participar en las medidas de salud p√ļblica, rechazaran la vacuna y tomaran tratamientos alternativos pero no probados.

Terminología de desinformación médica

El escepticismo médico a menudo se inspira en información médica falsa, que puede venir en muchas formas.

Desinformaci√≥n: Informaci√≥n falsa que se difunde, independientemente de si hay intenci√≥n de enga√Īar.

Propaganda: Informaci√≥n, ideas o rumores difundidos deliberadamente para ayudar o da√Īar a una persona, grupo, movimiento, instituci√≥n, naci√≥n, etc.

Desinformaci√≥n: Informaci√≥n deliberadamente enga√Īosa o sesgada; narrativa o hechos manipulados; propaganda.

Noticias falsas: Noticias falsas, a menudo de naturaleza sensacionalista, creadas para ser ampliamente compartidas o distribuidas con el prop√≥sito de generar ingresos, o promover o desacreditar a una figura p√ļblica, movimiento pol√≠tico, empresa, etc.

Teoría de la conspiración: Una teoría que rechaza la explicación estándar de un evento y en su lugar acredita a un grupo u organización encubierta con la realización de un complot secreto.

Pseudociencia: Cualquiera de los diversos métodos, teorías o sistemas que se considera que no tienen base científica.

Anticiencia: Cualquier cosa que se oponga a los principios, métodos u objetivos de la ciencia.

Cómo los profesionales médicos pueden abordar el escepticismo médico

Al abordar el escepticismo médico en un entorno de atención médica, las técnicas de comunicación eficientes pueden mejorar la relación con el paciente, haciendo que los pacientes estén más dispuestos a considerar nuevas ideas e incluso cambiar de opinión. Butler recomienda usar un marco de comunicación para mantener las citas enfocadas. Hay muchos marcos de comunicación diferentes para elegir, por lo que Butler alienta a los profesionales a elegir el que demuestre ser más exitoso con sus clientes.

Ejemplos de marcos de comunicación

BA√ĎAR Marco de referencia


Antecedentes: Pregunte sobre las preocupaciones del paciente.

Afecto: Preg√ļntele al paciente c√≥mo se siente acerca de sus preocupaciones.

Problema: Preg√ļntele al paciente qu√© es lo m√°s molesto de sus preocupaciones.

Manejo: Preg√ļntele al paciente c√≥mo ha estado manejando la situaci√≥n.

Empatía: Empatizar con los sentimientos que el paciente ha compartido.

CASO Marco de referencia:


Corroboración: Validar emocionalmente las emociones que motivan al paciente a compartir sus inquietudes.

Acerca de mí: Comparta cómo sabe lo que sabe, que puede variar desde sus credenciales hasta sus experiencias con el tema.

Ciencia: Compartir la ciencia sobre el tema.

Explique: Sume todo lo anterior y terminará con una explicación de por qué está brindando el asesoramiento que está brindando.

Butler compartió cómo el modelo CASE podría influir en el flujo de una conversación en particular, en este caso sobre la vacilación de la vacuna contra el coronavirus.

Corroboración:

  • El practicante corrobora la sensaci√≥n de alarma del paciente. Reconocen sus miedos y razonan para la vacilaci√≥n, haci√©ndoles saber que sus sentimientos son v√°lidos.
  • ¬ęEstoy totalmente de acuerdo en que esto puede ser muy aterrador si est√°s leyendo esto por primera vez¬Ľ.

Acerca de mí:

  • El profesional establece sus credenciales y explica qu√© acciones ha tomado para convertirse en una fuente cre√≠ble de informaci√≥n.
  • ¬ęComo enfermera he ido a conferencias sobre este tema en particular. Trabajo con los expertos y hablo con ellos. Tengo una relaci√≥n con los investigadores m√©dicos que han trabajado en esta √°rea en particular y esta vacuna en particular¬Ľ.

Ciencia:

  • El practicante explica la ciencia sobre el tema y desacredita cualquier mito, teniendo en cuenta la alfabetizaci√≥n en salud y evitando la terminolog√≠a altamente t√©cnica.
  • ¬ęLos estudios han demostrado que las personas en su grupo de edad tienen el mayor riesgo de efectos adversos de una infecci√≥n. Esta vacuna ha pasado por extensos ensayos y ha demostrado ser efectiva para pacientes mayores¬Ľ.

Explique:

  • El profesional proporciona recomendaciones para el tratamiento con una explicaci√≥n detr√°s de ese consejo.
  • ¬ęComo enfermera y como madre, recomiendo esta vacuna. Se lo di a mis propios hijos y lo tom√© yo mismo¬Ľ.

Un artículo sobre cómo abordar la vacilación de la vacuna publicado en Minnesota Medicine (PDF, 223 KB) ofrece ejemplos más específicos de cómo usar el marco CASE en este contexto.

Si los pacientes eligen no seguir adelante con los consejos dados por el médico, es importante tener en cuenta eso y considerar cualquier tratamiento alternativo que puedan usar en su lugar, para evitar interacciones con medicamentos y monitorear los cambios en la condición del paciente, dice Butler.

Cómo comunicarse con alguien en su vida que expresa escepticismo médico

Las personas con amigos o familiares que expresan escepticismo médico pueden apoyarse en muchas de las mismas herramientas y estrategias que usaría un profesional médico.

Butler ofrece los siguientes consejos a las personas:

Habla en privado: Una conversaci√≥n m√°s √≠ntima comunica la importancia de la charla. En p√ļblico, alguien puede sentirse menos dispuesto a admitir que se ha equivocado, y puede terminar hablando a la multitud m√°s que al individuo.

Normalizar la atenci√≥n: Cuando las personas son m√©dicamente esc√©pticas, puede ser √ļtil saber que quienes las rodean reciben atenci√≥n m√©dica convencional. Entonces, por ejemplo, el individuo puede compartir que ha sido vacunado.

Desmantelar el estigma: El estigma, como el sesgo antineurodivergente, la gordofobia, el capacitismo, la discriminación por edad, etc., hace que las personas sean más vulnerables a la desinformación.

Establecer confianza: Un individuo debe entrar en la conversación bien informado y habiendo investigado, pero también debe enfatizar que la charla se está llevando a cabo porque se preocupa por la persona.

Encuentra el por qué: Podría ser un miedo particular, una mala visita al médico, una historia de un amigo, etc. Sea lo que sea, hacer que la persona exprese por qué es escéptica puede ser clave para ayudarlo a buscar tratamiento médico.

Reconozca sus sentimientos: Si alguien que es médicamente escéptico dice algo sorprendente que provoca una reacción en ti, reconoce tu respuesta como una expresión legítima de preocupación.

Vuelve a ellos más tarde: Si una persona se siente abrumada, agotada o necesita investigar más, debe reanudar la conversación más tarde.

Sea paciente: Puede tomar más de una conversación para que alguien cambie de opinión si es que cambia de opinión. Deje la puerta abierta para futuras comunicaciones.

Establecer y respetar límites: Los límites son una calle de doble sentido. Participe en la conversación si ambas partes están abiertas a hablar de ello.

Pide ayuda: Otra persona o experto puede ser más adecuado para la conversación. Está bien pedirles ayuda.

Tome descansos: Est√° bien tomar un descanso de tratar de cambiar la mente de alguien, dejar de intentarlo por completo o no hablar con esa persona en absoluto si es demasiado molesto o da√Īino.

Abordar la desinformación en línea

Para lidiar con el escepticismo médico, los médicos y otras personas también pueden querer abordar de manera proactiva las fuentes de desinformación. Butler aconseja eliminar la información errónea que se deja como comentarios en las redes sociales oficiales. No hay responsabilidad de dejar comentarios, y simplemente ver la información errónea repetida puede hacer que alguien sea más propenso a creerlo.

Los profesionales m√©dicos tambi√©n pueden apoyarse en su experiencia y credenciales. Cuando ven a alguien repitiendo informaci√≥n falsa o enga√Īosa, Butler recomienda que los profesionales dejen una correcci√≥n positiva y no combativa con una sugerencia para una visita al m√©dico.

El prebunking es otra estrategia que podr√≠a ayudar a detener la propagaci√≥n de informaci√≥n err√≥nea y pseudociencia. Prebunking postula que puede ser m√°s efectivo ense√Īar a las personas a identificar la informaci√≥n err√≥nea para que sea menos probable que la crean o la difundan en primer lugar.

La Asociación para la Ciencia Psicológica ofrece los siguientes consejos para identificar la pseudociencia:

  • La pseudociencia tiende a proporcionar justificaciones posteriores a los hechos de por qu√© no se puede demostrar que las afirmaciones son falsas.
  • La pseudociencia est√° demasiado preocupada por probar las cosas bien en lugar de probar que las cosas est√°n mal.
  • La pseudociencia tiende a poner la carga de la prueba en las personas que dudan de las afirmaciones pseudocient√≠ficas en lugar de aquellos que son acusados de hacerlas.
  • La pseudociencia utiliza an√©cdotas y testimonios como evidencia en lugar de usar datos o pruebas.
  • La pseudociencia evita la revisi√≥n por pares.
  • La pseudociencia a menudo utiliza el lenguaje cient√≠fico para crear la apariencia de estar arraigada en la ciencia leg√≠tima.

El caso del escepticismo

El escepticismo puede ser una herramienta poderosa que informa c√≥mo las personas act√ļan y sienten. El escepticismo puede incluso significar la diferencia entre la vida y la muerte. No es de extra√Īar, entonces, que aplicar el escepticismo al escepticismo m√©dico pueda tener efectos igualmente transformadores. Con estas herramientas, las personas pueden ayudar a los esc√©pticos a dudar de su propia duda y, al hacerlo, ayudarlos a liberarse de las garras de la desinformaci√≥n.

Tenga en cuenta que este artículo es solo para fines informativos. Las personas deben consultar a su proveedor de atención médica para cualquier inquietud relacionada con la salud.

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